Le directeur de production est chargé, par la production, de gérer le quotidien du tournage, dans les limites préétablies par le budget. Il définit donc les besoins en personnel, négocie lui-même tous les contrats de travail ou rémunérations. Il participe donc, avec le metteur en scène, à la constitution globale de l’équipe du film.

Il est le plus souvent considéré comme un délégué, voire le représentant, de la société de production, et est salarié par elle.