Il est la personne mandatée par la société de production pour prendre en charge la fabrication du film, sans nécessairement posséder les droits d’exploitation dudit film. Il encadre donc toute la production de l’œuvre, dans les limites du budget établi par la production. Il engage lui-même l’équipe, y compris le cinéaste, qui dépend très souvent directement de lui. Il établit les contrats, les signe et vérifie la plupart du temps leur bonne exécution.

Il est souvent présent sur le plateau, afin de s’assurer du contrôle du budget ou du respect des délais impartis. Il est à ce titre le supérieur direct du directeur de production, et est en charge d’un contrôle plus global de la fabrication du film, quand ce dernier a une tâche plus concrète, liée à la gestion même du tournage et de la préparation.

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