Il est bien entendu l’auteur du scénario. Les spécificités de son travail peuvent varier de manière conséquente selon la nature du projet et la personnalité du réalisateur. Il peut, dans certains cas, avoir écrit entièrement le traitement et la version finale du scénario, avant que le metteur en scène n’arrive sur le projet. Il peut également, dans d’autres configurations professionnelles, développer un traitement (comprenant le sujet de l’histoire et ses principaux thèmes) suggéré par le cinéaste ou le producteur, transformant en récit clair et structuré les idées, voire suggestions, de l’équipe du futur film.

Certains scénaristes travaillent en étroite collaboration sur l’écriture avec le cinéaste, dans un schéma de création à quatre mains qui permet au réalisateur d’être impliqué dans ce premier stade de l’œuvre. Son travail s’arrête généralement quand démarre le tournage, même si certains scénaristes continuent à effectuer des modifications de dialogues ou de narration pendant la réalisation.

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