Il est responsable du bon fonctionnement du matériel de prise de vue, et notamment de la caméra. Il est également le seul à avoir accès à ce matériel et à tous les accessoires qui vont avec (objectifs, filtres, follow-focus, etc…) Il est le seul à pouvoir manipuler ces matériels et travaille directement sous les ordres du cadreur et du chef opérateur. Il se fait aider par l’équipe machinerie pour le placement du pied de caméra et assure la stabilité et la sécurité de l’appareil de prise de vue et de ses accessoires lors de prise de vues spéciales (travellings, grues, Loumas ou steadycam…) Il doit savoir réparer le matériel en cas de petites avaries et constamment veiller pendant le tournage au bon stockage du matériel et à son entretien.

Pendant les prises de vues, il est responsable de la mise au point de l’objectif et c’est lui qui en assure les changements en fonction du déplacement des comédiens par rapport à la caméra. Il se sert d’un décamètre ou d’un télémètre (dans les cas difficiles) pour mesurer précisément ses distances de mise au point (la Haute Définition, comme le 35 mm, ne tolère pas l’erreur…) et doit posséder un bon sens du rythme pour effectuer ses changements de mise au point en parfait synchronisme avec les mouvements d’appareil ou le déplacement des comédiens. Le premier assistant opérateur est également responsable des essais de caméras et d’objectifs effectués chez le loueur juste avant le tournage.

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