Il supervise l’ensemble de la fabrication des images d’un film ou d’une émission de télévision.

En premier lieu, bien avant le tournage, il étudie d’abord le scénario et participe à la préparation artistique du film avec le réalisateur. Il participe également aux repérages techniques et artistiques des décors. Il peut procéder à des essais techniques de prise de vue (essais de rendus sur diverses caméras, essais de maquillage avec le chef maquilleur, essais d’étalonnage en postproduction…). Il prend également contact, pour la préparation du film,  avec divers corps de métiers directement liés à l’image (chef décorateur, chef costumier, responsable des effets spéciaux…), ainsi qu’avec divers prestataires (loueurs de matériel ou maisons de postproduction).

Il établit avec le directeur de production une liste technique du matériel de prise de vue (caméras, objectifs et machinerie) et du matériel d’éclairage  nécessaire au tournage. Il constitue généralement sa propre équipe (cadreur éventuel et assistants  opérateur…) toujours en accord avec le directeur de production. Il collabore pour la partie technique à l’élaboration du plan de travail avec le premier assistant réalisateur.

Pendant le tournage :

Le directeur de la photographie dirige le travail de l’équipe image (cadreur, assistants opérateur), l’équipe machinerie, ainsi que les électros. Il travaille en étroite collaboration avec le chef costumier, le chef décorateur et le chef maquilleur. Il est directement responsable de la création des éclairages sur le plateau, participe aux répétitions techniques et s’assure de la bonne mise en œuvre technique de chaque plan. Il réajuste son éclairage en fonction des cadres, des contraintes matérielles et des imprévus. Il est directement responsable de la qualité technique des rushes et contrôle journellement leur rendu avec le laboratoire numérique.

Après le tournage :

Il assure à l’étalonnage  la cohérence artistique des images en harmonisant entre autre couleurs et contrastes. Il collabore avec un chef étalonneur qui assure la partie purement technique de cette opération sur ordinateur.

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