Il dirige l’équipe des machinistes. Il intervient en production dès lors que le choix des décors par le réalisateur et le chef opérateur a été validé.  Son travail, conjointement à celui du chef opérateur, et du chef électricien va essentiellement être axé sur la faisabilité technique du tournage en ce qui concerne l’installation des travellings ou des grues, et la mise en place de tours ou de déports pour la caméra ou certains matériels d’éclairage.

Pendant le tournage, le chef machiniste est responsable de tout le matériel directement lié à la caméra et à ses déplacements : pieds, rails de travelling, chariots, grues. Il est entre autre chargé de leur transport et de leur installation et il est garant de leur sécurité notamment en cas d’implantation « périlleuse ». L’équipe des machinistes est chargée de la pose des différents  travellings dont le mouvement est réglé par le chef machiniste suivant les indications du cadreur et du réalisateur. Les machinistes ont à leur disposition tout un matériel de construction (bois et métal) qui sert au travail de l'équipe pour niveler le sol sous les rails de travelling et qu'ils transportent de décor en décor.

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