Il intervient au dernier stade de la préparation d’un film dans le repérage des décors au préalablement choisis par le réalisateur. Son travail, conjointement à celui du chef opérateur, va essentiellement être axé sur la faisabilité technique du tournage dans chaque décor choisi : puissance électrique disponible, possibilités de branchements électriques ou utilisation d’un groupe électrogène… Pendant le tournage, il sera responsable de tout ce qui concerne l’implantation du  matériel électrique : projecteurs, câbles, boîtes de branchement, maintenance du matériel électrique. Il dépend directement du directeur de la photographie et l’aide souvent à régler sa lumière. Il a sous ses ordres des électriciens qui installent et manipulent à sa demande le matériel nécessaire à l'éclairage de chaque plan.

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