Le directeur de production est chargé, par la production, de gérer le quotidien du tournage, dans les limites préétablies par le budget. Il définit donc les besoins en personnel, négocie lui-même tous les contrats de travail ou rémunérations. Il participe donc, avec le metteur en scène, à la constitution globale de l’équipe du film.

Il doit également gérer, au jour le jour, tous les problèmes financiers ou parfois techniques qui peuvent surgir durant le tournage. Son travail démarre ainsi dès la préparation technique du film, et ne s’arrête généralement que lorsque la première vraie copie standard de l’œuvre est prête. Il est par conséquent la pièce essentielle de l’organisation financière du film, dans sa totalité.

Il est le plus souvent considéré comme un délégué, voire le représentant, de la société de production, et est salarié par elle.

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