Il doit choisir ou trouver les comédiens du film, des seconds rôles jusqu’au premier. Il travaille en étroite collaboration à la fois avec les réalisateurs et producteurs, ainsi que les agences de comédiens. Son choix est souvent définitif sur les petits rôles, que le cinéaste n’a pas forcément le temps de choisir lui-même. Il agit de manière plus consultative sur les plus grands rôles, en faisant généralement une première sélection, ensuite soumise au metteur en scène et au producteur. Cette sélection s’effectue la plupart du temps par des essais filmés en vidéo, effectués par le directeur de casting lui-même, et envoyés ensuite, après sélection, au réalisateur. Il peut aussi, si le rôle exige un visage nouveau, effectuer lui mêmes des recherches plus ouvertes et sauvages, parfois dans la rue même, afin de dénicher le bon acteur, pas nécessairement professionnel, pour le rôle.

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